廚餘轉化為聚乳酸纖維

現時香港每日共產生約3600公噸廚餘,佔都市固體廢物總量的40%。根據政府數字顯示,52%的都市固體廢物會直接棄置在堆填區,由此估計,香港的現有的堆填區將會在2018年全數飽和。 透過嶄新的綜合生物科技,食品工業所產生的廚餘或副產品能夠即場被轉化為化學物,從而達至一個可持續的物質循環過程。因此,本研究的目的是利用生物提煉技術把食品工業所產生的廚餘轉化為聚乳酸纖維並應用於紡織業上。本研究預料可以找出一個既嶄新又可持續的廚餘處理及聚乳酸纖維生產方法。

技術應用

由廚餘轉化為PLA的過程並不複雜,主要透過酵素水解、乳酸發酵及乳酸聚合三個步驟而成。首先用兩種常用於製造醋、豉油和日本味噌的天然酵母將含有碳水化合物和糖份的廚餘分隔出來,成為廚餘營養液,乳酸菌會把廚餘營養液內的養份轉化為乳酸。而乳酸經過聚合反應生成PLA。

最後,把PLA淨化,便可以熔融紡絲方式製造PLA纖維。與其他天然纖維一樣,PLA纖維可自然分解,以此製成的紡織品最終可以分解成水和二氧化碳,減少對環境的影響。

技術突破

研發得到的聚乳酸可以通過熔融紡絲製成纖維,是紡織生產中一個重要部份。

由於聚乳酸可被生物降解,製成的紡織品在自然環境中,最終可以分解成水和二氧化碳,形成可持續的聚乳酸生命週期。

獎項
第四十四屆「日內瓦國際發明展」(2016) - 評審團特別嘉許金獎
ITF相關項目
廚餘生物轉化再生聚乳酸纖維
ITC項目編號
ITP/002/14TP